Wham Bam! I am … Boracho! (Fender CS)

Every now and then we do a “warehouse” find at Château PGC!  Ladies and gents… I present you the Fender Cabronita Boracho Bass! Bought it in 2012, used it in 2013 and somehow it got lost in my ever growing stash of gear. Guitar Acquisition Syndrome, you know… it is not a very social disease!IMG_7928.jpg

This baby triggered my old Trace Elliot bass stack and made my trousers flap on stage. The old bellbottom flares got ripped by the lows of the Boracho.

The Trace is my favorite bass amp. It was once used in the backline of Wham and it shows many marks and scars of traveling the world, throwing around in stadiums and sliding of stage ramps. However the beer bottle marks are put there by me and not George Michael!IMG_1081.jpeg

If the amp is the voice then this bass guitar must be “the balls”: The Fender Cabronita Boracho. “Boracho” is Spanish slang for “drunk man”, in my case a very appropriate name.

The Boracho comes from the Fender Custom Shop and is a truly great high-quality instrument. Only a limited number of these basses were produced and it is very unique in esthetics and sounding.  The black nitro finish is relic’d to perfection and looks very authentic. The chunky one-piece quartersawn maple neck with 20 medium jumbo frets has a custom U-profile and black dot inlays, a 7.25” fingerboard radius and the cool headstock shape of a vintage Precision/Tele bass.

IMG_7930.jpgThis instrument sounds incredible, has great intonation and sings out rich harmonics. The Boracho has a lightweight reverse Jazzmaster body and one TV Jones Thunderblade pickup with a volume and a tone control. I am a huge fan of TV Jones pups and this Thunderblade is LOUD! Overwound coils for slightly more “growl” than a P-bass. The pickup is right in the sweet spot, the guys from the Fender Custom Shop got it bang on.

The unbelievably light and reversed Jazzmaster  body made this instrument a bit top-heavy. A fat neck and a recessed upper body gave it the feel the bass was out of balance. I moved the upper strap button to the neck pocket and there… problem solved!

IMG_7929.jpgI put this bass up for adoption! Anyone looking for a cool bass guitar? With this one you will be likely the only one on the block with one of these. Very limited and crafted at the Fender Custom Shop.  It has an “as new” condition. This bass comes with the original oversized hardshell case, case candy, certificate, tags, CS strap and cable and straplocks.  The bass has been taken immaculate care of and is in excellent condition.  Anyone interested can contact me via email or messenger.

Neck: Custom “U” Shape
No. of Frets: 20 Fret Size: Medium Jumbo
Position Inlays: Black Dot
Fingerboard Radius: 7.25″ (18.41 cm)
Neck Material: 1 Piece Quartersawn Maple
Neck Finish: Nitrocellulose Lacquer
Width at Nut: 1.5″ (38.1 mm)
Scale Length: 34″ (86.36 cm)
Pickup: TV Jones Thunderblade pickup

IMG_7928.jpgIMG_7933.jpgIMG_7934.jpgIMG_7935.jpgIMG_7936.jpgIMG_7937.jpgIMG_7938.jpgIMG_7942.jpgIMG_7940.jpg

Advertisements

NostalGie

Sunday evening blues, geen betere remedie tegen dat eindeweekendgevoel dan het intikken van onnozele zoektermen in Google, op zoek naar memorie en reminiscentie. Zo af en toe wil ik de zoekterm “Bilzen” wel eens bezigen. Bilzen is het dorp dat ik in 1983 ontvlucht ben om te ontsnappen aan kneuterigheid en provincialisme.   De ontsnapping is gelukt… maar op zondagavond mag ik me graag verkneukelen aan herinneringen uit de Demerstee waar mijn wieg heeft gestaan. Ik keer graag nog eens terug naar vroeger, naar de kindertijd, naar de vrienden en ook wel naar de lokale tabakswinkel.  In lang vervlogen tijd kocht ik voor mijn grootvader nog een halve kilo pijptabak bij Fieke in “Den Echte Rooker”.  Vijf Frank koste zo’n bruin pak Tabac Semois.  Mocht Fieke nu nog leven dan zat ze wellicht in de gevangenis. Vandaag verkoop je niet meer ongestraft tabak aan een minderjarige.

De zoekterm Bilzen geeft weinig interessante resultaten. Naast de veelvuldige sluitingsuren van de “stedelijke” diensten vind je vooral veel websites van de vastgoedboeren die over de Haspengouwse Heerlyckheid regeren. Het wordt pas interessant als je bij de “video” sectie gaat zoeken: Jazz Bilzen!

Jazz Bilzen was ooit het tweede festival in België, medio de jaren 60 georganiseerd door het lokale Katholieke Davidsfonds. De pastoor en de deken stonden zelfs op de affiche met de zondagsmis, later op de dag mocht Ferre Grignard de weide terug ontwijden met Skiffle en alcohol.  Jazz Bilzen was mijn geboorteplek, letterlijk. Mijn kinderbedje stond vlak bij de ingang van festivalterrein aan het Begijnhof en op honderdvijftig meter van mijn slaapplaats stond Ozzy Ozbourne van jetje te geven. De liefde voor muziek werd mij al vroeg bijgebracht net zoals de tinnitus die nu nog altijd in mijn kop zit. Ik heb de eerste jaren van Jazz Bilzen meegemaakt vanuit mijn slaapkamerraam. In mijn kinderlijke fantasie ging het er in Bilzen net zo aan toe als in Londen, de Demer leek even op de Thames.

70_klein.jpg

Tienerklanken, het lang vergeten betuttelende jeugdprogramma van de BRT (Brussel Vlaams) maakte een aantal reportages over Jazz Bilzen. Vandaag “streamde” ik de reportages op Youtube en het was als een timeworp naar de kindertijd. Bij het zien van de beelden kreeg ik spontaan de geur van onze oprit tijdens het festival in de neus: het was een mengeling van patchouli en pis, van verschaald bier en goedkope wijn uit omvlochten flessen. De geur van wiet kende ik nog niet.

De organisatie van het festival was zo lamentabel dat zelfs een aantal artiesten op onze achterdeur kwamen kloppen met de vraag of ze zich mochten omkleden in de garage of van ons toilet gebruik mochten maken.  Moeder zaliger stond dat toe en gaf die “arme stakkers” zelfs nog een stuk zeep mee, …properiteit was belangrijk voor haar. We kregen dan de boodschap om even niet naar het toilet te gaan wat de “Bietels” zaten daar!  Moeder noemde elke artiest een “Bietel”. Jammer genoeg hebben de Beatles nooit een gitaar achtergelaten in onze badkamer.

Het terugzien van de reportage brengt heel wat herinneringen terug: Black Sabbath, Procol Harum, Ferre Grignard, T-Rex, The Kinks,… Niet alleen muzikale memories maar ook buren en bijzondere plekken kwamen in beeld: Frituur Nelly, Mon “de Pollis”, Fons van Tack, Dikke Frans, Fuch de brouwer, Franske Frit,  Virgènie, Willem van Maria van Beth …  NostalGie pur sang!

Vandaag bestaat Jazz Bilzen niet meer. Het is gestorven aan amateurisme. De roem van Bilzen teert nog altijd op het festival. Een aantal schamele pogingen tot een revival hebben het niet gehaald. Bilzen kon zijn erfenis niet verzilveren en werd op muzikaal entertainmentgebied voorbijgestoken door Pukkelpop, Werchter en Tomorrowland.  Jazz Bilzen is nu een biertje, naar mijn smaak een slecht biertje. Het gerstenat ruikt een beetje zoals onze oprit tijdens de festivaldagen… gelukkig blijven de herinneringen nog zoet!

 

 

 

Hello neighbours!

Hallo buurman, doe vooral geen moeite om te komen aankloppen! … ik kan je toch niet horen!

Ampli dilemma!

Gear heads en tube- aficionados kennen het wel: het ampli-dilemma!  Zit je wat te pielen op je gitaar maar het klinkt niet lekker. De humbuckers scheuren prima op de Marshall SLP maar toch… d’r zit te weinig bottom in voor die heavy metal power chord staccato’s die je broekspijpen doen flapperen.  Of de angst dat je je 4×12 vintage Rolo Speakers gaat opblazen met je 100 watt high gain head? De frustratie van het ingehouden rocken omdat die luidsprekers bijna onvindbaar en dus peperduur zijn!  Ik ben zo gehecht aan die dingen dat ik bij testament heb laten vastleggen om in mijn speaker cabinets begraven te worden. De duivel en Jimi Hendrikx zullen nogal opkijken als ik on the highway to hell kom aanscheuren in een oude Marshall stack!  Het toonspectrum verkennen met verschillende gitaarversterkers en luidsprekerboxen is een queeste voor elke gitarist. Nadeel is dat die dingen wel een ton wegen en zomaar even een amp head of cabinet vervangen is niet op 1-2-3 gedaan.  Ik ken veel gitaristen die meteen de medische bijstand in kunnen met een tinnitus vanwege de decibels die ze produceren en een hernia van het zeulen met hun buizenbakken.  Wel beste vrienden, voor mij is het gedaan met sleuren en pluggen van versterkers en luidsprekers.  Het leven is weer wat lichter en de keuze van ampli en cabinet is alleen nog maar een druk op de knop! Let’s Rock!

Ampete 88S reactive load box

Vandaag is er flink wat geknutseld ten huize van Cigars & Guitars!  Maar al bij al heeft het ook wat plaats gemaakt in de studio! (meer plaats voor nog meer spullen?) Het wondermiddel van dienst is de AMPETE 88S. Een head switch voor maar liefst 8 buizenamps en cabinets. Het ding is uitbreidbaar met telkens een veelvoud van 8 door er een nieuwe unit op aan te sluiten. GOPR0883.jpeg De Ampete is een reactieve load box die automatisch de juiste impedantie kiest en je versterker voorziet van een “weerstand”.  Zet nooit je buizenversterker aan zonder dat het ding aangesloten is op een speakerbox! Kies de juiste weerstand (Ohm) want anders frituur je de ingewanden van je amp en is het ding alleen nog goed voor de schroothoop!  De Ampete geeft elke versterker de juiste load en geeft je de keuze om eender welke amp te kiezen in combinatie met 1 of 2 speaker cabs. Het ding is rack mountable (2 units) en heeft vooraan 1 input voor je gitaar en achteraan 8 versterker ingangen, 8 amp outs en 8 speaker outs. Verder nog een line ingang en een aparte lus voor meer units. Als je het ding ten volle wil benutten dan heb je wel 8 instrument kabels nodig en maar liefst 16 luidsprekerkabels. Als je al een tijdje met muziek bezig bent dan is dat geen probleem, na elk optreden kom ik thuis met meer kabeltjes dan waarmee ik vertrokken ben.

Amps & cabs!

@ Cigars & Guitars gaat het er behoorlijk luidruchtig aan  toe! Dat moet, om de rook van de sigaren weg te blazen. De amp selector is aangesloten op een combinatie van vintage  en nieuw(er) materiaal: twee Orange Custom Shop 40th Anniversary heads uit 2008. GOPR0905.jpegHand wired, no nonsens en vijf knoppen. Meer moet dat niet zijn. Een Marshall SLP Superlead uit 1969. Geen master volume en gegarandeerd een chronische tinnitus als je het “drive” territorium opzoekt. Ook de bas plug ik in op de SLP, het geeft zo’n vette kartonnen waspoedertonnetjes- klank.  Verder nog twee Marshall Jubilees uit 1987 en 1989 (JCM800 op steroids) en een Diamond Phantom 100 watt class A. De Diamond is een Mesa Boogie Killer met tonnen headroom in clean en gain! Je moet nog net geen milieuvergunning aanvragen voor een Diamond Amp.  De cabs zijn 4×12 Orange en Marshall stacks. De Orange kasten staan in parallel de Marshall boxen zijn afzonderlijk te selecteren. Meer geluid kan er niet meer bij zonder dat de dakwerker en de glasplaatser moeten langskomen.

Stay tuned!

Binnenkort kan u hier en op de Facebook pagina een demo vinden. Het is nog even wachten op de Boss Waza Tube Amp Enhancer. De Boss TAE is ook een load box en zowat het beste wat de Japanners getoond hebben op NAMM 2019.  Beter dan de Ox Box want het heeft twee uitgangen en een effects loop, iets wat niet beschikbaar is op vintage spul. De digitale gizmo’s van de TAE interesseren mij niet. Ik blijf een analoog man, born in the sixties! Stay tuned & keep rocking in a back pain free world!

GOPR0889.jpeg

New Gear Day: Ampete 88S

UPS guys are heroes! They delivered my long time lusted for Ampete 88S! YES!

GOPR0883.jpegHow German can it get: 88S? …Really?  It is not a Skinhead thing or an Oi artifact, it‘s an amp switcher.   This fine piece of German engineering is the quintessence of switchboxes. Forget your Radial or Lehle dual switches, this is the Goliath among the amp selectors. It switches between 8 guitar tube amps and 8 speakers or speaker cabs! Any combination of your tube amp and cab by the simple push of a knob. Save your back and never unplug a jack, here is the Ampete 88S.

Winter Namm has just ended and If you are a gearhead like me, you probably have watched hundreds of Youtube gear flics. Ever wondered how they change amps so easy at the Friedman Booth? This is the secret weapon.  The Ampete 88S is also a load box. It provides the non-active amp with a speaker load (impedance) thus preventing you from frying your precious tube head.

I can’t wait for the Boss Waza Tube Amp Expander to land into the stores. It would be a great combination with the Ampete. The Boss Tube amp Expander is an attenuator like the Ox Box only slightly less expensive and with a dual speaker output (in parallel). The Boss TAE also includes a reverb and delay in the loop, effects you often can’t find on vintage tube heads.

Stay tuned, soon I will post some demo vids of my vintage Marshall and Orange amps. Nothing sounds better than a cranked up 1969 Marshall SLP… Deaf by Audio! For those about to Rock, we salute you!

Blueberry Burst

2019 barely started and yet a second addition to the stash this year. An eye-catching Gibson Les Paul Standard in blueberry burst! Me so happy, … me love it long time!

It is very hard to catch the triple-A flame top in a pic and it screams to be played. Equipped with Burstbucker Pro pickups and an innovative wiring to benefit from a vast array of tonal options.  Alnico V magnets capture the subtile variations of the tone and with the slim taper asymmetrical neck and fast-action rosewood fingerboard this guitar becomes a genuine rock-machine.

G0070859.jpeg

The electronics are versatile. Unmatched bobbins for true humbucker tone. Push-pull control knobs for coil split, coil tap, highpass filtering and out-of-phase sounds. The 2019 Standard features 5 internal dip switches for more tonal control. I haven’t tried them out yet and I wonder if I ever will… enough options already.

G0080865.jpeg

I matched this tone monster with a Marshall Astoria combo and an Alec Bradley “American” cigar, P-E-R-F-E-C-T!  Even the neighbour came knocking on my door and asked me to be less loud so he could sleep. I said  “no”!   Poor neighbour, he came by bike all the way … for nothing!IMG_7729.jpeg

Stay tuned, I will be posting demo vids with the Gibson Les Paul Standard soon.

Keep rockin’, stay smokey!